9+ beoordeeld op grootste safari reviewsite ter wereld
Kwaliteit & kleinschalig
Persoonlijk en duurzaam
 

groepsreis Malawi / Zambia

Door: Rudy Neefs

Fantastische jubileumreis naar Zambia oktober 2017 In het kader van het 15 jarig bestaan van Matoke Tours kwamen de reizigers al in augustus 2017 bijeen voor een informatiebijeenkomst in Den Bosch. Hierbij was de eigenaar van de Ila Safari Lodge in Kafue ook aanwezig. Op Schiphol had de groep elkaar al vlug gevonden, zeker doordat wij in het vliegtuig allen op rij 11 en 12 zaten, zodat het aangeboden glaasje champagne opperbest smaakte. Na een tussenstop in Nairobi werden wij in Lusaka hartelijk ontvangen door Nicole, onze reisleidster. Pioneer Camp was onze eerste halte, waar wij overigens nog 2x terugkwamen. Hier werden wij ook begroet door de eigenaar van African Vieuw Tours and Safari, die voor het vervoer en eten van de eerste 10 dagen zou zorgen. Afgesproken dat wij de volgende morgen reeds om 5.30 uur zouden vertrekken voor een zeer lange reis (aangegeven was 10 uur) naar Kapisha Hot Springs in twee 4 wd auto’s . Onderweg kregen we al te horen, dat we later zouden aankomen. Inderdaad de rit duurde 14 uur voor de eerste en 15uur voor de tweede wagen. Dit was een tegenvaller. De volgende ochtend bezochten we het historische landgoed van Shiwa Ngándu. Het is goed dat Nicole het verhaal van de gids kon doorvertellen, want het Engels van deze dame was niet te volgen. In de namiddag zijn we in de Hotsprings gestapt. Zowel buiten- als de watertemperatuur was 40 graden. Vervolgens reden we naar het Buffalo Camp, een echt bushcamp in Noord Luangwa, dat maar 5 maanden per jaar geopend is. De gebouwtjes zijn van riet, van waaruit men een prachtige zonsondergang kon zien. Een olifant liep op het terrein en het biertje bij het kampvuur smaakte heerlijk. Hier zagen we ook een fantastische sterrenhemel. In bed hoorden we continue geluiden van olifanten, leeuwen, hyena’s en zelfs een luipaard. Mijn vrouw begon al een beetje zenuwachtig te worden, want ze dacht dat er een olifant tegen de rietenwand van ons huisje duwde. De volgende morgen bleek dat Charlie – de olifant – de volledige afrastering omver had geduwd. De volgende morgen werden we in 2 groepen gesplitst, wandelaars en vogelaars, die later switchten en waarbij iedereen voldoende dieren en vogels kon bewonderen. Als verrassing werd een brunch in de rivier geserveerd, dus allemaal schoenen uit. De avondsafari begon nog met een temperatuur van 44.5 graad en 10% luchtvochtigheid. Ook nu weer vele dieren (buffels, puku’s, hyena’s etc.) gezien met alweer een prachtige sterrenhemel. Wildlife Camp in South Luangwa was de volgende stop. Bij het opstaan kwam een slangetje uit de wc gekropen, dus even oppassen geblazen. Ook nu was het weer een reis van bijna 12 uur. Voordeel is wel dat je onderweg vele dieren kunt spotten zoals nijlpaarden, kudu’s, zebra’s, waterbokken, olifanten, gieren, wilde honden etc.). Deze dieren zijn zeer schuw omdat hier maar 200 toeristen per jaar langskomen. Aangezien veel dieren op het kampterrein liepen, werden wij met busjes van en naar het restaurant gebracht. In het stenen huisje bleef de warmte hangen, ondanks een ventilator. Ook in deze streek treffen we weer veel wild aan, met het meest opvallende, bijna parende giraffen en honderden buffels, maar het hoogtepunt was toch 4 leeuwinnen met 2 kleintjes. In de namiddag / avondsafari kregen we een luipaard te zien, die door Gonny was gespot. Het dier bleef een tijdje in de boom hangen, kwam naar beneden en met een prachtige staart en een gracieuze stap maakte hij zich uit de voeten. De BBQ hierna was goed en voldaan zijn we naar bed gegaan. South Luangwa heeft het in zich om veel dieren te laten zien. Ook nu weer olifanten (waarbij 2 slapende) en 4 leeuwen, waarvan de mannetjes uit lagen te puffen met een dikke buik. We waren weer in 2 groepen gesplitst, wandelsafari en gamedrive. Na een koffiepauze werd gewisseld. Met afschuw werd door de groep gereageerd op de eigenaar van African View, die asociaal met zijn chauffeurs en kok omgaat. Deze mannen deden goed hun best en er viel niets op aan te merken. Toen had iedereen zin in een cappuccino met taart en daarom werd in het dorpje gestopt, temeer daar Magda jarig was. Tijdens de avondsafari zagen we nog een luipaard en een genetkat. Alvorens richting Lusaka te reizen, maakten wij nog een safari. Er liep een hyena met de kop van een impala in zijn bek, giraffen en wrattenzwijnen maakten zich uit de voeten. Iets verder stond een groepje olifanten met in hun midden een kleintje van 3 dagen oud. Prachtig om te zien. Mijn vrouw had een geïnfecteerde insectenbeet gekregen volgens de verloofde van Nicole, daarom werd bij een apotheek halt gehouden. De pilletjes en de zalf deden goed hun werk. We sliepen deze dag in de Chimwemwe Lodge en werden met zang en dans verwelkomd. Deze dames lieten zien, dat je met een achterwerk flink kunt schudden. Een typisch Afrikaanse maaltijd deed de avond afsluiten. De wegen zijn in Zambia veel verbeterd, maar aan de obstakels op de weg zullen wij nooit gewend raken. Pioneer Camp was de volgende stop. Hier werd afscheid van de chauffeurs en de kok. Nicole bedankte hen en ze kregen van Rudy namens de groep een welverdiende fooi. De busjes van de Ila Safari Lodge kwamen ons zeer laat ophalen, zodat we daar pas om 15.00 uur arriveerden. Deze keer werden wij o.m. begroet door een wilde olifant. Hierna deden we een bootsafari. De huisjes zijn prachtig en kijken uit op de rivier, de accommodatie ziet er voorbeeldig uit. Voor de BBQ werd Diny toegesproken door Nicole voor haar verjaardag, tevens las zij een gedicht voor en aan iedereen van de groep werd door haar aandacht besteed, wel knap. Hoe vlug John een antwoord klaar had in rijmvorm op Nicole, snappen wij nou nog niet, was ook super. Jammer was het dat de groep in tweeën (2 x 6) werd gesplitst. Ene bleef in Ila en de andere vertrok naar Musekese. Inmiddels is het flink kouder geworden en is het maar 15 graden. De safari’s volgden elkaar in rap tempo op, iedere dag 2. Eerste hoogtepunt was 2 leeuwen, die de avond tevoren een harte beest hadden gedood en daarna 2 leeuwinnen en 5 kleintjes. De dag kan niet meer kapot. De tweede safari viel een beetje tegen maar werd ruimschoots gecompenseerd door het diner. Ook hier werden we weer door bewakers naar ons huisje gebracht vanwege de loslopende beesten. De volgende morgen viel de safari tegen tot we te horen kregen dat er 2 cheeta’s waren gespot. De beide broers lieten zich gewillig fotograferen en liepen daarna op hun dooie gemakje de bush weer in. Dan waren wij aan de beurt om naar Musekese te gaan, wat achteraf toch het hoogtepunt van deze jubileumreis was. De reis tussen deze twee lodges was een safari op zich. We reden door tot de rivier waar we de andere groep begroeten, die razend enthousiast was en het spijtig vonden om daar weg te gaan. Samen nog koffie gedronken en wij vervolgens verder met een bootje naar Musekese, een echt bushcamp met open vlakte en heel veel dieren en vogels. Genoten hebben wij daar van de kennis van de gidsen Phil en James, die geboeid kunnen vertellen. Tijdens onze eerste safari zag Phil aan het gedrag van andere dieren, dat er leeuwen in de buurt moesten zijn. Na een omweg kwamen we bij een bosje en daar lag inderdaad een leeuw, die helemaal niets deed. Na een uurtje terug naar dezelfde plaats. Inmiddels was het wel donker en lagen er 2 leeuwen goed zichtbaar voor het bosje. Bij terugkomst stond het diner al klaar en Kolo de cheffin van het camp zat hele verhalen te vertellen bij het kampvuur. Zij beschikt over een grote dosis kennis en is een leuk mens. Inmiddels zijn we het al gewend om vroeg op te staan, deze keer met James voor een voetsafari. Hij is een wandelende encyclopedie. De tijd vliegt voorbij. Vanuit ons huisje zien we het wild rondscharrelen, prachtig om te zien. John was een beetje ziek en deed niet mee aan de volgende safari. Phil reed gelijk terug naar de plaats van gisteren waar de leeuwen lagen en het was meteen raak. Nu lagen ze bij de rivier, prachtig om een leeuw te zien drinken in de rivier. Na nog vele beesten te hebben gezien dronken wij bij zonsondergang een wijntje. Hierna kwamen we nog 2 leeuwinnen tegen, die een kill opzetten. Een paar kilometer verder zag Phill een luipaard in zijn lichten, dat op zoek was naar een prooi, hoeveel geluk kun je hebben om dit allemaal te mogen zien. Het diner en kampvuur nodigden uit voor een dansje waaraan ook onze dames meededen. Met een ammarula als afzakker zijn we gaan slapen. De laatste morgen met de boot naar het afgesproken punt gevaren, waar de busjes van de Ila lodge al stonden te wachten. Afscheid genomen van Kolo, Phil en James. Na onderweg nog een leeuw te hebben gespot kwamen we om 10.00ur aan bij de Ila lodge en daarna richting Lusaka met een luxe bus. In Lusaka afscheid genomen van Nicole en Lisa, die nog een week langer in Zambia doorbrengen. Het busje bracht ons vervolgens naar het Pioneer Camp, waar we dienden te wachten tot 23.00 uur voor het wegbrengen naar de vlieghaven. Inmiddels konden we van het eten genieten en afscheid nemen van Mark, die via Düsseldorf vloog. Op Schiphol afscheid genomen van elkaar. Het was een leuke groep, die eventueel bereid is om samen een volgende reis te maken. Onze grote dank gaat echter uit naar Nicole, die er voor gezorgd heeft, dat wij een prachtige reis hebben gehad. Niets was haar te veel. Ze nam de zorg op zich voor de zieken en noem maar op. Met vriendelijke groet, Rudy en Ella Neefs