9+ beoordeeld op grootste safari reviewsite ter wereld
Kwaliteit & kleinschalig
Persoonlijk en duurzaam
 

prive reis Malawi / Zambia

Door: Chris Vanhaecke

REISVERSLAG MALAWI/ ZAMBIA 2018 Hi Allen, Zoals jullie allicht weten stellen wij in eerste instantie dit reisverslag op als algemeen geheugensteuntje, om ons te herinneren wat en waar wij iets gezien hebben, onder meer voor het fotoalbum. In tweede instantie om onze familieleden en dierbare vrienden te laten weten dat wij nog in leven zijn, En tenslotte omdat verschillenden onder jullie ons dit gevraagd hebben, anderen al dan niet beleefdheidshalve zich geïnteresseerd verklaarden: de “delete-know” is alvast in jullie handbereik. Dit eerste verslag is inderdaad wat laat verstuurd, en dit om wille van elektriciteitsbevoorrading, internetbereik, en andere internetproblemen. Zo hebben we enkele foto’s, die we aan ’t verslag hadden gevoegd, moeten verwijderen voor verzending. Lieve en Chris. ?Donderdag 1 November. De bagageafhandelaars van Aviapartner werken weer: geen dag te vroeg (al had dit wel gemogen), maar voor ons vooral geen dag te laat...!?Benny bracht ons op de geplande dag naar Brussels Airport, ons aller Annemie was op deze feestdag aldaar met dienst en dus present. We zijn met Ethiopian Airlines om 8u05 PM vertrokken naar Wenen (vlucht van zowat 1u45), tussenstop aldaar van een dik uurtje, dan doorvliegen naar ... Vrijdag 2 November. ... naar Addis Ababa (Ethiopië) (vlucht van 5u40) om 3u later met een andere Ethiopian Airliner verder te vliegen naar Lilongwe (Malawi) (vlucht van om en bij de 3 u).? Nu nog een klein uurtje rijden naar Lilongwe-stad; de vakantie begint, maar moe, wat zijn we toch moe...: eindelijk slapen dus.? Malawi en Zambia, here we come...? Na meermaals South Africa, Namibia, Botswana, deel van Zimbabwe, Uganda, Tanzania, Madagascar...nu Malawi en Zambia. Alleen Kenia en Mozambique nog en dan zullen we in gans zuidelijk en oostelijk centraal Afrika onze sporen hebben achter gelaten (grapje).? Wat moeten we die zwartjes toch graag zien...of zijn het de beestjes misschien??“ ‘t Es ‘n hobby, zekert?”, en ‘t is wellicht ook een passie..., ook voor Lieve, die telkens weer graag meegaat. Lucky Chris, maar dus ook lucky Lieve. Zaterdag 3 November. On the (tarr-) road for about six hours, naar “Wildlife Camp”, bezijden South Luangwa N.P. ?Om 16u reeds een middag-game drive; we spotten vooral (naast olifant, nijlpaard en antiloop) ook een groep van 12 leeuwen, (tweetal mannelijke leeuwen op leeftijd, en dus een tiental leeuwinnen (of er moeten mannelijke adolescenten, nog zonder manen, tussen gezeten hebben). Deze groep zou zijn verjaagd uit haar oorspronkelijk territorium door een drietal jonge mannelijke leeuwen. Rond 18u kregen we een drankje met versnapering, met daarop?aansluitend een nacht-game drive (kenners weten dat het hier?donker wordt rond 18u).? We zagen met behulp van een sterke lichtbak, van zeer nabij (5m? en 2m) op onderscheiden plaatsen, een uit de hiervoor geciteerde? leeuw en leeuwin. ? We spotten ook nog 2 luipaarden (te onderscheiden van cheeta’s?of jachtluipaarden), hyena’s, een servet kat...? We weten dat Brigitte en Guy, onze Afrika-initiëerders, jaloers ?zullen zijn! Zondag 4 November. Vroeg uit de veren: douche en ontbijt vóór de start van de ochtend-game drive om 6u A.M.? We spotten onmiddellijk nijlpaarden, een arend, olifanten, een krokodil, één olifant op twee meter, giraf, zebra’s , en dan, een buffelkadaver met een etende leeuw, en op een zekere afstand enkele gieren; ietwat verder op een tweede kadaver met smullende gieren. De leeuw springt op en verjaagt de smullende gieren, die onmiddellijk vliegen naar het achtergelaten kadaver, waarop de leeuw ze opnieuw opjaagt : vrij hilarisch, de koning der dieren die met zich laat sollen...!? Later nog een leeuw gezien (dezelfde?), die recht op ons afkwam: gelukkig zaten wij in een (weliswaar open) safari-jeep, en had de leeuw al een volle maag! ?We spotten ook nog op een open ruimte een twintigtal marabou’s...? Tijdens de namiddag-avond gamedrive spotten wij de gebruikelijke olifanten, hyppo’s, hyena’s en massa’s impala’s (die Chris Van Laet ontegensprekelijk als een van de mooiste en liefste diersoorten ter wereld vindt). Tevens de genetkat, verschillende mongooses... Maandag 5 november Na kennismaking met enkele andere in “Wildlife Camp” logerende vakantiegangers hebben we ontdekt dat er even erge en nog ergere Afrika-freaks zijn dan wijzelf. ?Een Australische dame had reeds gereisd door South Afrika, Botswana, Namibië, Uganda, Rwanda, Kenia, Tanzania en Zambia. Een andere oudere dame (81 jaar !) uit Atlanta (USA), heeft ongeveer diezelfde landen aangedaan, en zit nu, alleen reizend, in Zambia voor meer dan vier weken en dit voor de 4de keer. Haar buckett-list is nog lang... Bij de start van de ochtendsafari zagen we in de verte in het stof een kudde buffels wegrennen, even verderop in een rivier een 20-tal nijlpaarden in ochtendmeeting, met twee? kibbelende deurwachters, neus aan neus met opengesperde mond. ?Behoudens met de “usual suspects” werden we plots geconfronteerd, op twee meter afstand met twee luie slapende leeuwen. Blijkbaar is het veilig zolang je in het voertuig blijft. Maar vergis je niet, een halfoog ging open als in de verte enkele zebra’s verschenen en twee buffels de moerassige modder wilden doorlopen om aan de rivier te drinken. We hadden tevoren reeds dode buffels of karkassen ervan in de modder? gezien.?Uit dorst lopen buffels bij het naderen van de rivier zich vast in de modder en ?geraken er niet meer uit: gemakkelijke prooi voor de leeuwen die zonder jagen ?een dagmaaltijd voorgeschoteld krijgen. En daarna of zelfs tijdens of gelijktijdig?is het de beurt aan de gieren en/of de hyena’s...? Geen gemakkelijke keuze voor de buffels: eventueel bij dergelijke hitte de dringende dorst kunnen lessen met een reëel mogelijk risico tot het vast geraken in de moerassige modder en alzo een gemakkelijke prooi worden van de leeuwen of hyena’s, ofwel deshydrateren en sterven door uitdroging...! Dinsdag 6 november Ochtendsafari:? Na het zien van drie machtige en fiere mannelijke kudu's, een kudde olifanten die zopas de rivier had overgestoken en de oever beklommen, hadden wij een 'close encouter' met een andere kudde met baby-olifantjes . Nadat de gids/ranger ons had verzekerd dat wij geen angst moesten hebben hadden wij gene schrik. De olifanten kwamen poolshoogte nemen van onze goede bedoelingen. Op dezelfde plaats van gisteren lag nu één leeuw, in de rivierbedding enkele giraffen, en verderop zagen we nog een lizard (of was het een nijlvaraan?)? Namiddag/avondsafari: Eerst zagen we een pas geboren (=enkele uren) 'impalake' met haar mama: het diertje dartelde reeds flink op haar pootjes, de wijdse wereld ontdekkend: ze moet nu zien haar eerste zes maanden te overleven... en dan de rest van haar leven.? We hebben blijkbaar een goede ranger/gids, of een lucky one, want wat wij nu te zien krijgen komt uit de boekskes: op een zijwaarts lopende tak van een boom, twee meter hoog, een jong wondermooi luipaard, die ons soms regelrecht in de ogen staart?om dan weer de blik af te wenden.? Nog vóór de 'sunset'-break kwamen we op een plaats waar de ?leeuwengroep van de eerste gamedrive (min de mannelijke ?leeuwen: 12-2=10) luilekker uitgestrekt lag te luieren in het hoge? gras. Als we na de break naar deze plaats terug keerden,? maakten de leeuwinnen en de jonge leeuwen een U-formatie met ?achteraan in het midden de leeuwinnen-leidster, die plots naar voren trok. De rest van de formatie sloot aan. De start van een? jacht!? Daarna zagen we nog een prachtige "giant owl". Woensdag 7 november Vandaag reizen we opnieuw naar Lilongwe (Malawi). Bij het vertrek werd ons gevraagd nog vijf minuutjes op iets te wachten : "five Zambian minutes?" vroeg Chris "or normal minutes?". We wachtten 25 minuten... Donderdag 8 november En deze dag rijden we naar "Liwonde N.P." alwaar we rond 14u toekomen in het "Mvuu Camp".? Die namidddag/avond een eerste game-drive. Lieve paste, ze was een beetje ziekskes (zware verkoudheid).? Chris deed deze Safari-rit alleen met twee Nederlandse dames van middelbare leeftijd (allez, zoals wij, qua!). Deze bleken vooral vogelliefhebsters te zijn. Enkel in den beginne vroegen ze bij elk vogeltje te stoppen voor een foto. Naarmate de drive vorderde, werd het stoppen uiteraard minder. Anderzijds zijn de Afrikaanse vogels uitermate mooi en kleurvol. Ook deze dames waren wat betreft Afrika-bezoeken niet aan hun proefstuk toe: Zuid Afrika, Namibië, Botswana, Uganda, Ruanda, Kenia, Tanzania en nu dus Malawi en daarna Zambia. Gelukkig kunnen wij wel mee klappen... Vrijdag 9 november Hier begint de ochtend-drive pas om 8u 's morgens , zodat opstaan om 6u45 volstaat... Lieve was al wat beter en nam weer deel aan de activiteiten. We spotten veel kudu's, de mannetjes met hun prachtige gekrulde hoorns zijn ontzettend mooi, we zagen solitaire naar ook vele groepen impala's, waar bij enkelen ervan een hele reeks pasgeborenen (hoogstens enkele dagen oud) bij liepen, verder nog vele waterboks, bushboks, enkele sabel-antilopen, in de verte buffels, hyppo's, olfanten... Wanneer we een groepje olifanten waren voorbij gereden en even later halt hielden om zowat 100 meter verder twee groepen olifanten met onze verrekijker te begluren, trok het eerder gespotte groepje ons zijdelings weer voorbij om met de andere olifanten te versmelten: zowat een zestigtal olifanten, groot, middelgroot, klein tot zeer klein stonden alzo op relatief verre afstand voor ons. Omdat er zoveel moois op verscheidene plaatsen te bespeuren viel bleven we geruime tijd ter plaatse, verrekijker en fototoestel in aanslag. De olifanten bleken zelfs naderbij te komen, langs voren en langs beide zijden.? Wanneer ze ons voorbij waren, kwam een jong, maar toch al vrij groot mannelijk dier, ons zowaar bedreigen...vooruit, achteruit, vooruit ... Alle bewegingen van deze onnodig drieste olifant nauwlettend in het oog houdend was onze ranger/gids inmiddels paraat om, zo nodig, vliegensvlug te vertrekken.? Tijdens de lunch werd Chris aangevallen door een grote baboon. Niettegenstaande de gelijkenis tussen beiden had de baboon het niet op Chris gemunt, maar greep vliegensvlug beide broodjes van tafel.? In de namiddag werd een boot safari gehouden op de Shire-rivier, die bezijden het Mvuu Camp stroomt. Onze chalet ligt op de oever van deze rivier.? Vele middelgrote krokodillen (à propos troeteldiertje van ons kleindochter Robyn, waar haalt ze het?), massa's nijlpaarden, en ontelbare vogels zijn er te bewonderen. (Nee, Nelson, leeuwen en cheeta's (wwwrrraaauw...) waren er deze keer niet te zien). Zaterdag 10 November We deden deze morgen opnieuw een bootsafari: hetzelfde als gisteren, maar nog mooier door het zonlicht (gisteren was het bewolkt). ?Deze namiddag doen we een normale namiddag/avond game drive.? Onze toevertrouwde ranger/gids had vernomen dat er op een bepaalde plaats leeuwen waren, en, omdat we toffe jongens zijn, euh een tof koppel zijn, vroeg hij ons of we iets vroeger dan gepland konden vertrekken. We reden onmiddellijk naar de desbetreffende plaats, en zagen twee luie mannelijke leeuwen, en een wat onder de struiken verstopte leeuwin. Na een hele poos vertrok het koninklijk gezelschap, en wij dus ook. Andere 'safaristen" kwamen inmiddels toe. We zullen nooit weten of ze die dag leeuwen hebben gezien. Even later spotten we onder meer nog een porcupine (groot stekelvarken met heel lange stekels). Zondag 11 november Na het ontbijt om 7u vertrokken we om 7u45 voor een laatste game drive van het "Mvuu Camp" in het Liwonde N.P., alvorens te vertrekken naar Cape Maclear, zuidelijkste punt van Lake Malawi. Een laatste poging ook om de rhino of zwarte neushoorn te spotten. De kans was klein, het resultaat was inderdaad, zoals we konden vrezen, nihil. Het bruisende vissersdorpje Cape Maclear is al enige tijd niet enkel het centrum van locale handel. Enkele toeristen hebben deze drukke plek, met kleinschalige en eenvoudige lodges en restaurants, ontdekt. De eenvoudige, maar gezellige "Mgoza Lodge" ligt direct aan het goudgele strand, nabij het dorp. Maandag 12 november. De dorpsbewoners leven op en rondom het meer. Mekaar ontmoeten, het doen van de was, zichzelf wassen, voetballen, dansen, dingen verkopen, ... dit alles gebeurt rond het Malawi meer. Wat uitrusten, lezen, zonnen, zwemmen, wat kuieren langs het strand en in de steegjes van het Afrikaans dorpje met zijn restaurantjes, bars, winkelkraampjes, een prachtige sunset over het meer ..., meer moet dat niet zijn... Dinsdag 13 november.? We nemen voor de duur van 45 minuten de boot van Cap Maclear naar Mumbo Island, een tropische parel en één van de meest eco-vriendelijke accomodaties van het Afrikaanse continent, waar we vier nachten zullen verblijven om het safari-stof uit onze kled'ren te schudden.? Mumbo Island excelleert vanwege haar sfeervolle 'barefoot luxury'. Luxueus is naar onze normen wat overdreven. Ons wondermooi gelegen chalet is wel eenvoudig, maar toch van alle gemakken (en- suite) voorzien.? Deze namiddag zonnen, lezen en zwemmen we voor het eerst echt aan en in Lake Malawi en varen met een boot rond het kleine eiland om de sunset-aperitief te nuttigen. Woensdag 14 November. We leven op Mumbo Island een beetje zoals Adam en Eva, maar dan wel in een hedendaags aards paradijs, primitief met toch een ietske pietske luxe. Er is weliswaar geen elektriciteit, en het wordt, zoals overal in dit deel van Afrika, donker rond 6u P.M. en klaar om 6u A.M., m.a.w. je gaat vroeg naar bed en je staat, uitgeslapen, vroeg op.? 's Nachts heb je de golven van het meer tegen de rotsen horen klotsen. Als je rond 6u30 's morgens je bed verlaat en je je uitrekkend begeeft naar het terras van je chalet, torenhoog op de rotsen van het meer gebouwd, staat de koffie op een dienblad al klaar.? Men brengt even later warm water en de emmer van de buckett- shower wordt gevuld, en dan, na een verkwikkende douche, wordt in de eetruimte, zoals Chris het wil, een English breakfast geserveerd, of cornflakes, of fruitsla, of...? Mobiles en tablets kunnen worden opgeladen aan de receptie, maar er is geen telefoonbereik noch Internet, dus enkel offline gebruik (waarvan we dankbaar gebruik maken voor het schrijven van dit verslag). In de voormiddag maakten we een vrij lastige eilandwandeling, berg op en dan berg af, tot aan de 'Impipi Beach', alwaar we onder ons beidjes hebben gesnorkeld. We menen een 'Water Monitor Lizard' (ofwel een 'Black Girdled Lizard')(?) te hebben gezien, de mensen van hier vertelden dat wij wellicht een 'Monita Lizard' hebben gezien. 's Namiddags zonnen, zwemmen, boekje lezen en zonnen, snorkelen, .... zonnen, boekje lezen, zwemmen.... Donderdag 15 november en vrijdag 16 november Cfr woensdag 14 November.? Al zal Chris zich op dit eiland wellicht Tarzan wanen, met zijn verwilderde haren en dito baard, en met zijnen hoed op, is hij eerder een overjaarse Robinson Crusoé... Zaterdag 17 November We verlaten dit immens grote zoetwatermeer, bekend voor zijn endemische cichliden, en varen terug naar het vasteland, waar onze gids/driver, Gift genaamd, ons opwacht met zijn Toyota Raft. We rijden dan naar de Kumbali Lodge, net buiten de hoofdstad Lilonghwe via een tussenstop van de "witte paters", die een museum oprichtten over de oorspronkelijke stammen in Malawi. We zagen er een optreden met folkloristische dansen. Het einde is nabij... ?Nu niet vergeten dat we veiligheidshalve na drie maanden de medicatie tegen bilharzia (parasiet aanwezig in Lake Malawi) moeten innemen. We hebben deze medicatie voorgeschreven gekregen en gekocht in het hospitaal in Cape Maclear. Zondag 18 november ... en maandag 19/11 Nog even checken of niemand ons de laatste vijf dagen heeft geprobeerd te bereiken met telefoon, sms of email. Vijf dagen, een eeuwigheid! maar 't doet is deugd...? Terugvlucht: ?Ethiopian Airlines ET 0876 om 14u20 vanuit Lilonghwe (Malawi) naar ADD (Addis Ababa/Ethiopia) (aankomst 19u20: vlucht 4u); Ethiopian Airlines ET 0724 om 00u45 vanuit ADD naar VIE (Vienna/Austria) (aankomst 05u15: vlucht 6u30 min) en om 6u20 vanuit VIE naar BRU (Brussels/Belgium)(aankomst 8u20: vlucht 2u) Maandag 19 november? ls alles goed verloopt komen we deze ochtend op Brussels AirPort toe om 8u20 met Ethiopian Airlines ET 0724 vanuit ADD (Addis Ababa, Ethiopia): vertrek 0u45 en met tussenstop in VIE (Vienna, Austria): vertrek aldaar om 6u20.?Benny zal in al zijn goedheid die ochtend het verkeer wel willen trotseren en ons komen oppikken, waarvoor uiteraard onze dank.?We sms-en als we zijn geland en bellen als we ons bagage hebben opgepikt. De topics van onze reis In Zambia: het prachtige 'dierrijke' " South Luangha N.P." met - het jonge luipaard in een boom; ? - de 'close encounters' met de olifanten; ? - de verschillende ontmoetingen met de leeuwen, vooral de ?'door de gieren voor gek gehouden leeuw' en de 'start of ?the hunt'; ? - de mooie genets. ? In Malawi: - De "Mumbo Lodge" in Lake Malawi: paradijslijke hemel op aarde; ? - In "Liwonde N.P.": de rivier Shire met zijn vele nijlpaarden, krokodillen en vogels,?de aanval van de grote baboon richting Chris (vooral de broodjes op tafel), de dreigende naar vóór en achter schuifelende jonge, maar toch al grote olifant na een grote olifanten-groepsontmoeting, en tenslotte de genet als huiskat in het "Mvuu Camp".? In Malawi en Zambia: ? - de vriendelijke goedlachse zwarte medemens. Nawoord: Vraag ons niet welk Zuidelijk of Centraal-Oost Afrikaans land we verkiezen, welk het mooist is of waar de meeste dieren de spotten zijn. Sommigen zeggen Zambia, anderen Tanzania, nog anderen iets anders...?Deze vraag is volgens ons niet echt te beantwoorden, elk land in dit deel van Afrika is enerzijds vergelijkbaar met het andere, en anderzijds toch zo verschillend, en zo mooi. Toen we 'on our own', zonder gids of ranger, reisden hadden we vier reizen nodig alvorens we een leeuw spotten, maar anderzijds hadden we bij de eerste (tweede ?) reis al een neushoorn gezien, en bij de derde al een luipaard, en bij de vijfde 'wild dogs'. Sommigen zien ze nooit.? Wij, op ons eentje reizend dus wel! Het geluk en fierheid droop van ons af. "On our own !!!" Anderzijds, met de hulp van plaatselijke rangers heb je uiteraard meer kans om bepaalde dieren zoals de Black- en White Rhyno, het luipaard, de cheeta's, de Wild Dogs... te spotten (de spreekwoordelijke tam-tam werkt nog op het zwarte continent, ze hebben nu ook mobiles!) en dan nog moet het geluk aan hun en dus jouw zijde staan... Zelfs als je ze met een ranger ziet ben je zo gefascineerd, zijzelf uiteindelijk ook, nog steeds. 'Dieren in het wild' spotten, in hun natuurlijke habitat, heeft iets magisch..., en het werkt blijkbaar verslavend...